Эволюция водолазного костюма

В 1715 г. англичанин Джон Лесбридж разработал прочную деревянную бочку для погружений. В армированной и обтянутой кожей бочке имелись стеклянный иллюминатор и отверстия для рук с герметичными кожаными рукавами. Опускаемая с корабля на глубину в 20 м, бочка обеспечивала находившемуся внутри водолазу свободу рук, которыми он мог грести и собирать разные предметы. Лесбридж получил от Голландской Восточно-Индийской Компании полномочия на подъем с помощью таких водолазных бочек сокровищ с затонувши судов по всему миру.

Эта бочка явилась предшественницей армированного водолазного костюма. Но ее пригодность ограничена невозможностью пополнять запас воздуха. Понадобились еще три изобретения, прежде чем водолазные костюмы стали реальностью. Первое из них — в 1779 г., когда Джон Смитон использовал для снабжения водолазного колокола воздухом паровой насос. Воздушные насосы позволили опускать водолазный колокол на гораздо большее время, чем прежде, а позднее подавали воздух в водолазные костюмы. Следующим изобретением — шотландца Чарльза Макинтоша в 1818 г. — явилась разработка покрытия на резиновой основе для водонепроницаемой ткани, обеспечившей идеальный материал для водолазного костюма. Третьим новшеством, в 1820 г., стало патентование британскими бизнесменами Джоном и Чарльзом Динами водолазного шлема — видоизмененного пожарного шлема, в который можно было накачивать воздух. Шлем опирался на плечи водолаза, а выдыхаемый воздух выходил из-под края шлема. Однако если бы водолаз споткнулся, шлем мог наполниться водой.

Комментарии запрещены.